Un sous-marin découvert en mer du Nord, 23 corps à bord

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Un sous-marin allemand de la Première Guerre mondiale a été retrouvé au large d'Ostende, a annoncé mardi le gouverneur de Flandre occidentale Carl Decaluwé. L'épave renferme 23 membres d'équipage.

Des scanners sous-marins avaient révélé peu avant l'été la présence probable d'un sous-marin dans les environs d'Ostende. Les lieux ont été sondés et les recherches ont finalement permis d'établir qu'il s'agissait d'un bâtiment allemand de type UB-II. Le bateau gisait au fond de la mer, sur sa cabine de pilotage.

L'épave quasi intacte
L'épave de 27 mètres de long et de 6 mètres de large est quasiment intacte. Il s'agit jusqu'ici de l'exemplaire de ce type le mieux conservé. Seule une partie de la proue est manquante, mais les lance-torpilles sont restés déployés. Toutes les écoutilles sont encore fermées, ce qui indique d'une part que l'embarcation n'a jamais été découverte et que les 23 membres d'équipage se trouvent encore à l'intérieur.

On ignore encore de quel modèle précis de sous-marin il s'agit. Cela pourrait être l'UB-27, l'UB-29 ou l'UB-32. La Flandern Flotille allemande se composait de 19 sous-marins similaires dont 15 ont coulé. Il s'agirait de la onzième découverte en mer du Nord.

Une mine à l'origine du drame?
La liste d'équipage a déjà été demandée et l'identification va pouvoir commencer. Ce cas de figure n'a encore jamais été observé en mer du Nord. La cause de l'échouage n'est pas connue, mais compte tenu des dégâts à la proue, le sous-marin a probablement percuté une mine. La localisation précise de l'épave n'est pas dévoilée, les autorités et les scientifiques souhaitant tenir les curieux à l'écart.

L'ambassade d'Allemagne a été informée et un dossier a été constitué afin de protéger la découverte.

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Par: rédaction 19/09/17 - 10h28