Au milieu du désert, l'oasis qui ne laisse personne indifférent

© thinkstock.

La Cité des anges est agitée, bruyante, polluée. Elle réalise les rêves de ceux qui la traversent autant qu'elle les brise. Aux premiers abords, Los Angeles est gigantesque, embouteillée et à l'aube, les âmes en peine sont nombreuses à se réveiller sur ses plages. Los Angeles met du temps à se faire apprécier. Ce n'est pas le cas de Palm Springs, qu'on atteint après deux heures de route et la traversée d'un champ d'éoliennes impressionnant (vu dans le film "Rain Man" de Barry Levinson, sorti en 1988).

Le charme discret et tranquille de Palm Springs vous cueille dès le premier regard. La douceur de vivre prend ici tout son sens. On vient buller sous un soleil perpétuel, jouer au golf, se faire masser ou profiter de la piscine d'un hôtel tendance (ils poussent comme des champignons dans le coin). Cette région désertique est appréciée des retraités et des stars. Michel Polnareff s'y est installé, Leonardo DiCaprio y a une maison. On vous liste ici dix choses à faire ou à voir dans le coin.

1. On vous le disait: les hôtels tendance se multiplient dans le coin. On citera les festifs Saguaro, Ace Hotel ou encore Hard Rock. Mais parce qu'il faut bien choisir, on opte pour Arrive, un hôtel boutique de 32 chambres charmant avec un bar trendy qui donne sur la piscine et le jacuzzi. Le soir, une fois sorti de sa petite cabane personnelle, on s'enroule dans les couvertures et on se pose au coin du feu dans l'une des alcôves au bord de l'eau. Il y a une table de ping-pong sous les palmiers et une vue sur les montagnes de San Jacinto.

Le bar du Arrive Hotel avec vue sur la piscine et les montagnes de San Jacinto. © Arrive Hotel.

2. On visite la maison qu'Elvis Presley a partagé avec Priscilla à l'époque du bonheur, en 1966. Ils y ont passé leur lune de miel. On raconte qu'au petit matin du 1er mai 1967, après un mariage express à Las Vegas, Elvis a pris sa belle dans les bras pour passer la porte de leur maison en lui chantant "Hawaiian Wedding Song" du film "Blue Hawaii". Lisa Marie Presley est née le 1er février 1968, neuf mois exactement après cette nuit d'amour. La visite se fait sur réservation exclusivement.

La maison d'Elvis et Priscilla Presley. © DL.

3. La chaleur est étouffante, insupportable en été. On vient à Palm Springs en hiver si possible et on marche. Il y a de nombreux trails à faire dans la région. On s'avance parmi la végétation épatante de la réserve d'Agua Caliente en famille. La vue est magnifique, les palmiers gigantesques. Dépaysement garanti! En cas de grosse chaleur, on prend de la hauteur et on grimpe dans l'Aerial Tramway qui nous emmène à 2500 mètres en 10 minutes à peine. Actuellement, le sommet est enneigé. C'est rare!

Jungle de palmiers à 20 minutes de chez nous, dans l'Indian Canyons a Palm Springs. #sunday #morning #trail #palmsprings #california #usa #oneyearincali #sun #november #andreascanyon #palmtrees

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4. La rue principale de Palm Springs s'anime tous les jeudis soirs. Les vendeurs de pop corn cotoient les galeristes et les créateurs. On mange debout en écoutant de la musique live. C'est joyeux, animé et le parking est gratuit.

Palm Springs by night. #palmsprings #night #sunset #sky #pink #blue #palmtrees #cars #fall #walk #california #usa #oneyearincali

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5. A côté des traditionnelles chaînes de fast-food (le célèbre Ruby's et son style années 40 a pignon sur rue), on trouve quelques bonnes tables à Palm Springs. Pour une cuisine de bistro américaine, on mange au Kaiser Grille et on profite de l'énorme terrasse avec vue sur ceux qui flânent. Les Belges en manque de boulets liégeois se régaleront chez Pomme Frite, ouvert par Jean-Claude Constant, originaire de Spa.

© Kaiser Grille.

6. Ce n'est pas à Palm Springs même mais dans la ville voisine, Palm Desert. Le Living Desert Zoo est né en 1970 et s'intéresse à la vie végétale et animale du désert. On en apprend un rayon sur les folles capacités des animaux vivant en permanence sous un soleil de plomb. Quels sont leurs trucs pour éviter la chaleur ou rester hydratés? On y trouve des girafes, des guépards, des gazelles ou encore des coyotes. C'est instructif et bien plus aride que la plaine de Pairi Daiza.

Giraffe population has declined nearly 80% since the 1990s. There are currently estimated to be fewer than 100,000 individuals, making giraffe one of the world's most endangered large mammals. Let's keep them from disappearing together. By spreading awareness, you are helping save giraffe. #StandTallForGiraffe #YearoftheGiraffe #TheLivingDesert

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7. Le musée de l'aviation de Palm Springs plaît à toute la famille et ne cesse de s'agrandir depuis son ouverture en février 1996. 59 avions peuvent y être vus et notamment des avions ayant servi au combat lors de la seconde guerre mondiale. Vous pouvez vous installer dans le cockpit pour une mise en situation plus vraie que nature.

© DL.

8. L'Amérique est célèbre pour ses magasins d'usine qui permettent de faire de vraies bonnes affaires. A 25 minutes de Palm Springs, le Desert Hills Premium Outlets va réjouir les amateurs de shopping. On y trouve les magasins Nike, Tommy Hilfiger, Levis, Agent Provocateur, Calvin Klein et bien d'autres. 

9. Si vous êtes en vacances en famille, vous cherchez peut-être de quoi occuper les enfants. Foncez sans hésiter au Musée qui leur est dédié. Ils vont pouvoir jouer aux vétérinaires, faire leurs courses avec des mini-caddies dans un supermarché rien que pour eux (avec des fruits en plastique), s'improviser restaurateur, lire des livres, travailler leur agilité. C'est malin, bien pensé et joyeux.

10. Le jardin botanique de Moorten est un petit trésor caché. Il y a des dizaines et des dizaines de cactus rassemblés dans le "Cactarium". C'est une flore qu'on voit peu dans nos contrées donc c'est instructif. Par contre, ce n'est pas cher en soi (5 dollars) mais c'est un peu cher pour ce que c'est. Le jardin est agréable mais petit.

© DL.

Par: Deborah Laurent 3/02/18 - 10h30