Rebondissement dans le scandale des comptes fictifs de Wells Fargo

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La banque californienne, Wells Fargo, a prévenu que le nombre de comptes fictifs ouverts par ses employés à l'insu des clients dépasse sans doute le chiffre de 2 millions de dollars (1,95 million de francs) avancé jusqu'ici. L'établissement fait aussi l'objet d'une enquête sur le gel et la fermeture abusive d'autres comptes.

Une revue interne des pratiques commerciales "peut aboutir à une hausse importante du nombre de comptes ouverts sans autorisation", avertit la troisième banque américaine par actifs dans un document destiné à la SEC, le gendarme de la Bourse. L'institut bancaire, dont le premier actionnaire est le milliardaire Warren Buffett, a également décidé de revoir volontairement les comptes ouverts en 2009 et 2010.

Ce rebondissement est un coup dur pour Wells Fargo, qui cherche à tirer un trait sur le scandale de l'ouverture de 2 millions de comptes fictifs entre mai 2002 et avril 2017, ayant permis à ses employés de toucher des primes. Après la découverte de ces malversations en septembre 2016, 5.300 salariés ont été licenciés et la banque a écopé d'une amende de 185 millions de dollars. John Stumpf, son patron au moment de la découverte de l'affaire, a démissionné.

L'établissement a également révélé que le bureau de la protection financière des consommateurs (CFPB) avait ouvert une enquête pour déterminer si des clients avaient été affectés par la fermeture ou le gel abusif de leurs comptes d'épargne, après que des activités suspectes y aient été décelées. Des clients se seraient plaints de prélèvements de frais dus à des services non sollicités telle une assurance en cas de vol d'identité.

Au vu de ces nouvelles affaires et de tous les litiges en cours, "les coûts pour résoudre ces actions juridiques peuvent être substantiellement plus élevés ou inférieurs aux sommes" mises de côté, prévient Wells Fargo. Fin juin, l'enveloppe destinée à des accords éventuels s'élevait à 3,3 milliards de dollars, en hausse de 1,3 milliard comparé à mars.

Par: rédaction 6/08/17 - 12h32