"Si la bulle éclate, cela aurait un effet dévastateur"

© anp.

Le ministre sud-coréen de la Justice a annoncé jeudi que Séoul se préparait à interdire les plateformes d'échange de monnaies cryptographiques, précipitant la dégringolade du bitcoin et d'autres devises virtuelles.

"Si la bulle éclate, cela aurait un effet dévastateur", a déclaré à la presse le ministre Park Sang-Ki après l'échec d'une série de mesures destinées à calmer la spéculation sur ce type de monnaie.

"Le ministère prépare un projet de loi pour interdire de fait tous les échanges fondés sur les devises virtuelles dans les salles de transactions". Les autorités sont "très préoccupées" par la popularité des cryptomonnaies, a-t-il poursuivi. Elles "veulent fermer toutes les plateformes d'échanges de monnaies virtuelles" du pays. "Tout cela a commencé à ressembler à du jeu et à de la spéculation", a ajouté le ministre.

Investir dans les cryptomonnaies est très répandu en Corée du Sud, pays fasciné par les technologies. Les échanges sud-coréens de bitcoins représentent environ 20% des échanges mondiaux de la devise, soit environ 10 fois plus que le poids de la Corée du Sud dans l'économie mondiale.

Les cours dégringolent
Les remarques de M. Park ont fait plonger le cours du bitcoin de 18% sur la plateforme Bithumb, tandis que l'ethereum, une autre monnaie virtuelle, perdait 23%.

Bithumb figure parmi la vingtaine de plateformes d'échanges sud-coréennes. Le fisc a mené une descente dans ses locaux mercredi.

Mercredi également, les autorités financières ont inspecté six banques sud-coréennes offrant des comptes en monnaie virtuelle aux entreprises.

Séoul a interdit en décembre à ses institutions financières de mener des transactions en monnaie virtuelle. Deux semaines plus tard, la Corée du Sud annonçait l'interdiction des comptes anonymes en cryptomonnaie et le renforcement de la répression des activités de blanchiment d'argent utilisant ces devises.

En 2017, le cours du bitcoin s'est envolé après avoir débuté l'année autour de 750 dollars, atteignant les 19.500 dollars en décembre avant de s'écrouler dans les échanges internationaux, selon l'agence financière Bloomberg. Il tournait autour de 13.500 dollars dans les échanges de l'après-midi jeudi.

Par: rédaction 11/01/18 - 11h10