GM veut tester une voiture sans volant ni pédales

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Le constructeur automobile américain General Motors a demandé l'autorisation de tester une voiture sans volant ni pédales dans le cadre de son programme de développement d'un véhicule autonome qu'il veut mettre sur les routes en 2019.

La demande a été déposée auprès du ministère des Transports et concerne un "véhicule conçu dès le départ pour fonctionner de lui-même sans conducteur, volant, pédale ou contrôle manuel", précise un communiqué jeudi.

Il s'agit de la "4e génération" du véhicule autonome développé par GM, le Cruise-AV, dont le constructeur veut mettre une version sur les routes américaines dès 2019. Il est élaboré sur la base de sa voiture électrique Chevrolet Bolt.

GM doit déposer une demande d'autorisation pour tester un tel véhicule sur les routes car il ne répond pas aux normes en vigueur aux Etats-Unis pour l'homologation des automobiles.

Le premier constructeur américain entend aussi être le premier à pouvoir mettre en circulation une voiture pleinement autonome aux Etats-Unis et s'est fixé 2019 comme objectif.

Il avait notamment annoncé en avril son intention de créer plus de 1.000 emplois dans les cinq prochaines années dans la Silicon Valley pour y développer les technologies nécessaires.

Il teste déjà sur des routes californiennes une version autonome de la Bolt mais équipée d'un volant et de pédales, comme un véhicule traditionnel.

Son concurrent américain Ford envisage pour sa part de vendre un véhicule autonome d'ici 2021 et plusieurs autres grands constructeurs mondiaux comme Toyota, Mercedes-Benz, Renault-Nissan, Volvo travaillent également sur cette technologie ainsi que de nouveaux arrivants sur le marché comme l'américain Tesla.

Par: rédaction 12/01/18 - 18h16