Le vote sur la licence européenne du glyphosate aura lieu le 25 octobre

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Le renouvellement de la licence du glyphosate, herbicide controversé dont l'autorisation dans l'Union européenne expire à la fin de l'année, sera soumis à un vote le 25 octobre, a-t-on appris jeudi d'une source à la Commission.

L'exécutif européen prévoit de soumettre le dossier à un vote auprès des experts des Etats membres représentés au sein d'un comité technique en charge de ce type de décision, a indiqué cette source.

La Commission a proposé mi-juillet de renouveler la licence du glyphosate pour 10 ans après avis de l'Agence européenne pour la sécurité des aliments (Efsa), qui a classé l'herbicide comme non cancérogène.

Une majorité qualifiée est nécessaire pour valider ou infirmer cette proposition, soit 16 Etats sur 28, représentants au moins 65% de la population totale de l'UE.

Le sujet avait été évoqué le 5 octobre au sein de ce même comité d'experts, mais sans aller au vote. La Commission avait alors demandé aux Etats membres qui ne s'étaient pas encore prononcés de "donner leur position".

Les 28 toujours divisés
Selon elle, les 28 étaient toujours divisés: "plusieurs" ont apporté leur soutien à la proposition, "quelques uns" n'avaient pas encore décidé et "peu" ont affirmé leur intention de s'opposer, avait indiqué une porte-parole dans un court communiqué.

La France, l'Autriche et l'Italie ont chacune publiquement déclaré qu'elles refusaient une autorisation pour 10 ans.

Un extrait des minutes de la réunion du 5 octobre, publié sur le site de la Commission, montre que l'exécutif européen reste "préoccupé" par le fait que l'évaluation scientifique du potentiel caractère du glyphosate était toujours "remise en cause".

Selon le document, "si le débat politique autour de la substance n'est peut-être toujours pas réglé, la Commission a souligné que les agences de l'UE, Efsa et Echa (pour les produits chimiques, nldr) (...) ont répondu de façon satisfaisante à toutes les accusations sur la qualité de leur travail".

La dangerosité du glyphosate est au coeur d'une controverse car le Centre international de recherche sur le cancer (OMS) l'a classé "cancérigène probable" en 2015, contrairement aux agences européennes, l'Efsa et l'Echa.

Les travaux de ces agences européennes ont été mis en cause par des ONG et des scientifiques, dont le toxicologue américain Christopher Portier, qui a eu accès aux données utilisées et qui a estimé qu'elles "n'ont pas réussi à identifier tous les cas statistiquement significatifs sur le cancer dans les études menées sur les rats".

Par: rédaction 12/10/17 - 11h24