Ces immenses stars qui ont loupé un Mondial

S'ils ont fait rêver des millions de personnes en empilant des titres individuels et/ou collectifs, ces grandes stars du football ont manqué une Coupe du monde dans leur carrière. Ils s'appellent Alfredo Di Stefano, Eusebio, Bobby Moore, Johan Cruyff et Marco Van Basten.

Di Stefano, le maudit
Naturalisé espagnol, Alfredo Di Stefano endosse le maillot de la sélection fin janvier 1957. Auparavant, le joueur d'origine argentine était privé de Coupe du monde puisque l'Albiceleste avait boycotté les éditions 1950 et 1954. Mais les Espagnols ne parviennent pas à se qualifier pour le Mondial 1958 en Suède. La Roja se qualifie ensuite pour la Coupe du monde en 1962, au Chili. Une satisfaction de courte durée puisqu'une douleur au dos l'empêche de jouer un seul match, alors que l'Espagne est éliminée dès le premier tour.

Eusebio, la claque
Le Portugal ne se qualifie pas pour le Mondial 1970. C'est une claque pour Eusebio, Ballon d'or 1965, star du Mondial 1966 dont il a été le meilleur buteur avec 9 buts (Portugal 3e). Habile de la tête et des pieds, la "Panthère Noire" avait aussi remporté la Coupe d'Europe avec Benfica en 1962.

Moore, les matches de trop
Capitaine champion du monde avec l'Angleterre en 1966, Bobby Moore ambitionne sur sa fin de carrière de participer à un dernier Mondial, en 1974 en Allemagne de l'Ouest. Dans un groupe à trois avec la Pologne et le pays de Galles, pour une seule place qualificative, les joueurs aux Trois Lions abordent cette phase en position de favoris. Les Anglais ne remportent qu'un seul match, et ne finissent qu'à la deuxième place du groupe derrière la Pologne. Moore assiste depuis le banc au match nul des Anglais contre le pays de Galles, qui les élimine.

Naturalisé espagnol, Alfredo Di Stefano, légende du Real Madrid, a endossé le maillot de la sélection fin janvier 1957. © epa.

Cruyff, fusil sur la tempe
Légende incontestée du football, Johan Cruyff n'a jamais remporté la Coupe du Monde: après sa finale perdue en 1974 face à l'Allemagne, il n'a pas voulu jouer en Argentine quatre ans plus tard. La raison en est restée un mystère pendant trente ans. Conflit avec la Fédération néerlandaise pour des histoires de prime? Boycott pour protester contre la dictature de Jorge Videla? L'intéressé l'a révélé en 2008 sur Catalunya Radio: Il a été victime, avec sa famille, avant le Mondial, d'une tentative d'enlèvement dans son logement à Barcelone. "A ce moment quelqu'un est venu, a pointé un fusil sur ma tempe, j'étais ligoté, ma femme était ligotée, les enfants (étaient présents) dans l'appartement de Barcelone. Le moment arrive où tu dis basta. Il y a des moments où d'autres valeurs priment dans la vie".

Van Basten, barrage perdu
Finaliste du Mondial 1978 en Argentine, les Pays-Bas manquent la qualification pour la Coupe du monde en 1982 en Espagne. Pour le Mondial mexicain de 1986, les Néerlandais disposent dans leur effectif d'une pépite avec Marco van Basten, qui fait alors les beaux jours de l'Ajax Amsterdam, et d'autres joueurs en devenir (Frank Rijkaard, Ruud Gullit, Ronald Koeman). Ils ratent le billet direct pour le Mexique et doivent disputer un barrage contre... la Belgique. Battus 1-0 au match aller, les Oranje s'imposent au retour 2-1, mais le but à l'extérieur des Belges leur permet de se qualifier pour le Mondial 1986, où ils finiront à la 4e place. Deux années plus tard, les Néerlandais se rattraperont de la plus belle des manières, en remportant le Championnat d'Europe, en éliminant les Allemands de l'Ouest, hôtes de la compétition, en demi-finale, et en battant l'URSS en finale, grâce à une reprise de volée devenue mythique de van Basten dans un angle mort.

Christophe Da Silva (avec AFP) 11/10/17 - 12h35