Cet homme promet d'envoyer des gens dans l'espace avant Noël

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Richard Branson, le patron de Virgin Galactic compte bien enfin réaliser son rêve d'envoyer des missions habitées dans l'espace.

Quatorze ans après avoir lancé son entreprise Virgin Galactic, le milliardiaire britannique Richard Branson assure qu'il va envoyer des gens dans l'espace avant Noël. "L'espace, c'est compliqué. L'ingénierie spatiale, c'est compliqué. J'adorerais montrer à ceux qui nous critiquent qu'ils ont tort, et je suis assez confiant qu'avant Noël, nous réussirons", a-t-il déclaré dans une interview pour CNN.

Les premiers vols seront effectués par des pilotes d'essai, sans personne d'autre à bord. Ensuite, Branson prendra part à un autre voyage avant d'envoyer les clients qui se sont inscrits à son programme pour se rendre dans l'espace. "J'aurais adoré faire partie de ce tout premier voyage, mais les pilotes sont des personnes incroyablement courageuses", a-t-il ajouté.

Si Richard Branson semble assez confiant, CNN rappelle tout de même qu'il "est connu pour donner des deadlines qui ne sont jamais respectées". À l'époque, il avait en effet annoncé que les premiers vols commerciaux débuteraient en 2007. "Onze ans plus tard, l'entreprise est toujours en train de travailler pour envoyer ses 600 clients dans l'espace".

Accident meurtrier
En 2014, Virgin Galatics a également fait face au crash d'un vaisseau dans le désert de Mojave qui a coûté la vie à un copilote. D'après Branson, cet accident l'a amené à se demander s'il devait continuer à poursuivre son rêve. Toutefois, plus de 600 clients ont réservé des billets coûtant entre 200.000 et 250.000 dollars pour un voyage d'une journée dans l'espace, et des centaines d'autres personnes attendent déjà la prochaine vente de tickets.

Si Richard Branson parvenait véritablement à envoyer un homme dans l'espace avant Noël, il battrait ainsi ses deux principaux concurrents, Jeff Bezos, à la tête de Blue Origin, et Elon Musk, qui dirige SpaceX. "La sécurité est la seule chose qui compte quand vous envoyez des gens dans l'espace. Donc aucun d'entre nous ne fera la course", a déclaré le patron de Virgin Galactic, avant d'ajouter: "Mais Virgin Galactic sera le premier". 

Par: rédaction 3/12/18 - 09h28