Greg Van Avermaet regrette: "J'ai lancé le sprint trop tôt"

© afp.

Septième de la 5e étape du Tour à Quimper, Greg Van Avermaet (BMC) a regretté d'avoir "lancé le sprint trop tôt". Mais il s'est consolé en conservant son maillot jaune avant l'arrivée à Mûr-de-Bretagne qu'il estime favorable à Julian Alaphilippe.

"J'ai commis des erreurs dans le final, je n'ai pas encore encore vu les images pour bien comprendre", a expliqué Van Avermaet. "J'ai dû réagir sur l'attaque de Phil (Gilbert), il est proche au classement et on ne sait jamais avec lui. J'ai lancé le sprint trop tôt. Je croyais que le dernier virage était à 200 mètres de l'arrivée, en regardant les fichiers GPS, mais c'était à 350 mètres, trop loin pour pouvoir gagner", a confié le maillot jaune.

"C'était trop difficile de battre Peter Sagan dans ces conditions. Il est super costaud. On le voit sur le Tour courir à l'avant dans des étapes de montagne. Pour le lâcher, il faut peut-être un contre-la-montre par équipes... Il n'est pas triple champion du monde pour rien. Dans cette étape, on n'avait pas de stratégie pour le distancer. Mais le battre à l'arrivée était impossible."

Leader du général depuis le contre-la-montre par équipes, le champion olympique doit se méfier des Quick-Step Floors. Philippe Gilbert est en embuscade à 3 secondes et Julian Alaphilippe à 6. L'attaque de Gilbert prouve que l'équipe de Patrick Lefevere vise le maillot jaune. "C'est sûr, tout le monde veut porter le maillot jaune au moins une fois dans sa vie", reconnaît Van Avermaet. "Quand on l'a, on doit contrôler la course et dépenser beaucoup d'énergie. Quick-Step en a déjà dépensé pour les sprints. Demain (jeudi), c'est Julian Alaphilippe qui est le grand favori. Il peut prendre le maillot jaune."

Par: rédaction 11/07/18 - 21h43